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Ben Westley Clarke ‘Comedia de la Sed’ – Expo y taller

ESPACIO MADEMOTION
calle Doctor Fourquet 3, 1B, Madrid
Inauguración: Jueves 30 de enero de 2020 de 18,00 a 21,00h
Abierto de viernes 31 a sábado 1 de 18,00 a 21,00h
Sábado 1 de febrero TALLER DE LINÓLEO de 11 a 14h
Reservas

El Pobre Sueño:
Tal vez llegue una noche
En la que pueda beber tranquilo
En alguna antigua Ciudad.
Y voy a morir más contento:
¡Porque soy muy paciente!
Si mi mal se resigna,
Si alguna vez tengo oro,
¿Voy a elegir el Norte O el Campo de las Viñas?
— ¡Ah! ¡Soñar es indigno
Porque es pérdida pura!
Y si me convierto En el antiguo viajero,
Que nunca más la taberna verde
Vuelva a estar abierta para mí.

-Arthur Rimbaud, Comedia de la Sed

Ben Westley Clarke (Ipswich, 1990) es londinense, pero reside desde 2018 en Madrid. Es profesor de primaria, y pinta en su tiempo libre. En el 2018, Ben recibió la beca Richard Ford para estudiar en el Museo del Prado. Estuvo dibujando en las galerias cada día durante tres meses. Durante este periodo de estudio, Ben ha tratado de absorber las posibilidades pictóricas contenidas en la obra de Goya, El Greco y Tiziano. Esta circunstancia ha formado la base principal de la obra expuesta.

Comedia de la Sed es una exposición expresada en torno de los sueños. La pintura, hasta el adviento de la reproducibilidad tecnológica, tenía el monopolio de la visualización del deseo. Este monopolio sigue viviendo en las películas, los anuncios, las revistas del corazón y la industria Hollywoodense. Este lenguaje del deseo afirmaba las creencias de la gente. Representaba el idealismo de las personas – el paraíso y el infierno, la belleza y la fealdad, la realidad, la memoria colectiva, los sistemas ideológicos globales. Los cuadros aquí expuestos aspiran a esa capacidad de provocar el deseo y afirmar la creencia – muestran un mundo paralelo de fantasía, quizás utópico.

Comedia de la Sed es una exposición que trata del erotismo y la nostalgia. Esta exposición nos propone una visión imaginaria de forma de vivir dionisíaca. Esta obra trata de la comedia frívola y de gran tragedia. Estos cuadros se realizaron tras hacer una serie de piezas pequeñas de collage, que se inspiraron mayormente en peliculas de Visconti, Pasolini y otros, como también en la pornografía clásica en blanco y negro.

Comedia de la Sed expresa la fragmentación. Es una partida hacia otros horizontes artísticos. Ben tomó la decisión de trasladarse a España, cuando la política de derechas, y el Brexit fueron el principal debate en el Reino Unido, y Londres dejó de cobrar viabilidad pro artistas. Este último trabajo de Ben es un cambio de dirección. En vez de inspirarse en la vida callejera y bulliciosa de los pubs londinenses, lo hace en la iconografía católica que forma parte del linaje cultural español, notable por su pintura, claroscuro y énfasis visual en hechos no idealizados. Los sujetos que comprenden su obra son más bien soñados y melodramáticos.

Comisariado por Blanca Regina & Tomi Osuna

Comedy of Thirst
Ben Westley Clarke

The Poor Dreamer:
Perhaps there’s an Evening in store
When I’ll drink quietly In some old City
And die the happier – Patient as I am!
If my affliction lets up,
If I ever come by gold,
Will I choose the North Or vineyard country? . . .
– Ah dreaming is shameful,
A perfect form of loss!
And if I become once more The traveller I was,
The Green Inn Will have barred its door.’

– Arthur Rimbaud, from Comedy of Thirst

Ben Westley Clarke (b. Ipswich 1990) is a Londoner living in Madrid. He is a primary school English teacher, and paints in his spare time. In 2018, Ben received the Richard Ford Award Grant to study at the Prado Museum – he drew every day in the galleries for three months. This period of study, in which Ben attempted to absorb the pictorial possibilities contained in the works of Goya, El Greco and Titian, has formed the basis for the works on display.

Comedy of Thirst is a show about dreams. Painting, until the advent of technological reproducibility, had a monopoly on the visualisation of desire. This monopoly lives on in films, advertising, gossip magazines, Hollywood. People affirmed beliefs through it; it represented people’s ideals – heaven and hell, beauty and ugliness, reality, collective memory, whole overarching ideological systems. The paintings here aspire to that ability to provoke desire and affirm belief – they show a parallel, perhaps utopian, world of fantasy.

Comedy of Thirst is a show about eroticism and longing. ‘Why not?’ it asks, proposing an imagined vision of a Dionysian way of living- carefree, frivolous comedy and heavy tragedy. The paintings were made after a series of smaller, collaged pieces, which drew heavily on the classic films of Visconti, Pasolini and others, as well as vintage black-and-white pornography.

Comedy of Thirst is a show about fracture and fragmentation. Ben’s decision to relocate to Europe was made at a time when Right-wing politics and Brexit began to dominate mainstream debate in the UK, and when London’s viability as a city for artists was called in to question. This body of work is a departure from Ben’s usual depiction of bustling London street life and pubs. It alludes more to the Catholic iconography of Spain’s lineage of painting, notable for its painterliness, chiaroscuro and visual emphasis on unidealized facts. The subjects feel more unbelievable, dreamed-up or melodramatic than anything previous in Ben’s oeuvre, and yet the way they are painted feels more urgent.

Curated by Blanca Regina & Tomi Osuna

Mademotion | 2014